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海洋里最恐怖最科幻的“怪虫”:博比特虫

海洋里最恐怖最科幻的“怪虫”:博比特虫

水族馆的一个水箱里,十几条鱼神秘失踪。倒空水箱,才发现里面竟然有一条1米多长的海洋巨虫,正是它吃掉了那十几条鱼。这究竟是一种什么虫呢?

据国际媒体2016年3月初报道,2015年10月,在英国萨里郡一家水族馆的一个水箱里,十几条鱼神秘失踪。该馆员工在倒空这个容积为0.91立方米的水箱后赫然发现,该水箱中竟然有一条令人毛骨悚然、长达1.07米的虫子——博比特虫。毫无疑问,正是它吃掉了那十几条鱼。

水族箱里的博比特虫

据报道,这条博比特虫已在这个水箱里隐藏了10年之久。它很可能是在该水族馆引进一批观赏性海洋动物时,藏在水箱里的一块岩石中或藏身水箱底部沙层下 “偷渡”而来的。2015年10月7日,水族馆整修这个漏水的大水箱,才发现了这条恐怖巨虫。当时,它显然不想从水族箱中的岩石里钻出来。水族馆员工不得不费了好大的功夫,把那块很沉的岩石取出来,才逼出这条直径约为10厘米的巨虫,它却断成了3截。其中尾端那一截几天后死去了,但其余两截依然活着。科学家一直在观察这两截,看它们是否会长出新的尾巴和头部。

一些网友在看到博比特虫的照片后惊呼:莫非这就是传说中的蜈蚣精!一位科学家说,如果能回到童年,他绝不会再干这种事:等暴雨把蚯蚓从泥土里逼出来,抓蚯蚓放在树叶上,把树叶放进排水沟,让雨水冲走。童年时的他觉得这很好玩,但现在他追悔莫及:热带海洋里的博比特虫,很可能会为自己的亲戚之一——蚯蚓恶狠狠复仇。

博比特虫生活在10~50米深的海底,是一种夜行动物。博比特虫学名叫矶沙蚕,但它的更常见名字是“真正的地狱虫”。事实上,博比特虫不仅模样恐怖,而且捕猎手法也很凶残。它埋身海底,只露出10厘米左右的身体(而它的实际身长可达3米,甚至4米),守株待兔。通过自己的5根触角,博比特虫感知经过的猎物(例如其他虫子或鱼),并用自己肌肉超发达的口器(一种进食器官)——咽头,以闪电般的速度和猛烈爆发的力量,将猎物劈成两半。一旦制服猎物,它会立即缩回洞中吃猎物。当猎物匮乏时,它也吃海草及其他海洋植物,还吃自己洞中岩壁上黏附的有机物。

科学家坦率地说,他们对博比特虫制服猎物后会怎样几乎一无所知,主要是因为这些情况很难被直接观察到。科学家推测,博比特虫会向猎物体内注射某种麻醉剂或致命毒素,这样猎物就能被安全地消化。事实上,博比特虫敢于攻击和吞下比自己个头大的猎物。甚至如果人靠近它,它也会狠狠地咬上一口。

博比特虫这个名字是怎么得来的?据说和一则新闻有关。美国男子博比特和厄瓜多尔女子罗伦娜是一对夫妇。1993年1月,这对夫妇一夜间登上美国许多媒体的头条新闻:在博比特熟睡时,罗伦娜竟然用一把刀子切下了丈夫的“命根子”;随即,博比特的“命根子”通过手术被接回。据说,一位水下摄影师目睹了“真正的地狱虫”在水下攻击猎物时的恐怖场景,他认为这与罗伦娜的做法很有可比性,于是把这种可怕的虫子称为“博比特虫”。博比特虫的咽头的确有些像剪刀,从逻辑上讲,叫它“罗伦娜虫”才更贴切。科学家指出,博比特虫的名字来源仍然是个谜。

博比特虫的体色从暗褐色到金红色都有,身上有一条惊人的彩虹带。与其他矶沙蚕一样,博比特虫的第4体节也有一道淡色的环。事实上,科学家就连对博比特虫怎样分类也无定论。类似于博比特虫的虫子有许多种,它们在诸多方面相似,但颜色差异很大。事实上,研究过程本身也让事情更加复杂了:科学家能得到的博比特虫样本一般都被泡在甲醛或乙醇里,这样一来,博比特虫身上炫目的彩虹色就褪掉了。

海洋生物学家并不经常在海洋中遇见博比特虫。但时不时会传出博比特虫现身水族馆的消息。这种恶虫就像是挪威神话中的北海巨妖,时刻准备兴风作浪。实际上,前面所说的萨里郡水族馆博比特虫并非个案。现在,每当水族馆引进“活岩石”——死亡珊瑚的骨架时,总免不了担忧一条小博比特虫会藏身其中,原因是,如果真有小博比特虫隐身“活岩石”中,那么它不会一直都这么小。隐身珊瑚中的博比特虫可以毁掉一个水族箱,因为它会把箱中的鱼一条一条吃掉。早在2009年3月,英国康沃尔郡水族馆就发生过观赏鱼神秘受伤和珊瑚神秘受损事件。为查明原因,该水族馆每晚在事发水箱里放置诱饵和鱼钩。结果,不仅诱饵不见了,就连鱼钩也消失了。该水族馆员工最终不得不拆卸这个水族箱,结果发现了一条长度超过1.2米的博比特虫。他们将它命名为“巴里”。

火刺虫 1米长的博比特虫

当时有专家猜测,博比特虫的刚毛可造成人类肢体的永久性麻痹。但现已发现,另一类不同的多毛虫——火刺虫的鱼叉状刚毛释放的毒素可刺激皮肤,但博比特虫的刚毛数量不多,并且这些刚毛不是用于防御,而是用于在海底沉积层或在它们自己的地道中移动。博比特虫在海水温度较高的所有海域都有分布,以其庞大的体型而著称。自19世纪起,科学家就注意到博比特虫是多毛虫中体长数一数二的。多毛虫是一类多体节虫,主要是海洋虫,其中包括圣诞虫和庞贝虫。博比特虫的平均长度是1米,但在伊比利亚半岛、澳大利亚和日本,都发现了长达3米的博比特虫。2019年,一条博比特虫在日本濑户市的一个海上浮子里被发现。当时这个浮子已在港口附近海面上漂浮了13年,这条博比特虫何时进入这个浮子不得而知,也不知道它进入浮子时是幼虫还是半成虫。但可以肯定的是,这条虫在这个浮子里已经舒舒服服地住了很长一段时间,不然它不会长到体长2.99米、体重433克,并拥有673个体节,这让它成为已知最大的博比特虫之一。事实上,野生环境中发现的博比特虫一般没有这么大。有科学家推测,人工养殖环境在无意中让博比特虫养尊处优,从而长得“脑满肠肥”。

科学家对博比特虫的繁殖行为所知甚少。有学者推测,博比特虫的繁殖始于很早期,当博比特虫的身长只有10厘米时就开始了。科学家希望通过博比特虫“亲戚”的繁殖行为,来推断博比特虫的这一行为特性。一些矶沙蚕科多毛虫有一种了不得的能力——让身体为繁殖目的而变形。它们身体后部发生形变,以容纳精子或卵母细胞,并且经常有一个大眼斑。受到季节和月相的影响,在一个很短的时间段内,这些多毛虫的身体后部甚至整个身体都会离开庇护所,游到海面,最终释放精子和卵子,完成受精。

美丽的热带海洋,竟然聚集着身长可达3米以上、嘴巴令人毛骨悚然、并且繁殖行为很另类的恶虫。这是不是让你很不舒服?然而,这就是正在发生的事。

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