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永久冻土惊现5万年前狼崽!

永久冻土惊现5万年前狼崽

据美国广播公司(ABC)报道,近日发表的一项研究显示,在加拿大育空地区道森市附近融化的冻土中,科研人员发现了一只5.7万年前的狼崽木乃伊。这表明在几万年前的间冰期,哺乳动物种群就已经存在。

永久冻土中发现57000年前小狼崽

2016年,一名金矿矿工发现了这只年幼母狼的遗骸,它是目前已知的最完整的狼木乃伊,被命名为Zhur。甚至狼口唇上的乳突到皮肤和皮毛,在被发现时都保存得异常完好。

虽然大型哺乳动物的木乃伊化石遗骸曾在西伯利亚发现,但在阿拉斯加和育空地区却不那么常见。

永久冻土中发现57000年前小狼崽

这种狼属于一个与阿拉斯加和欧亚大陆的野狼都有亲缘关系的种群,但与如今生活在育空地区的狼群没有亲缘关系。据《国家地理》报道,这些发现表明育空地区的第一批灰狼灭绝了,随后被其他种群所取代。

麦克马斯特大学古遗传学家Tyler Murchie说:“获得保存如此出色的食肉动物是一种独特的情况,让人能从捕食者的角度来研究冰期生态系统。”

这项发表在《当代生物学》杂志上的研究成果,揭示了5.7万年前育空地区环境的更多信息。研究人员可以确定这只幼崽是从母亲断奶后,以河流和溪流中的食物为生。

古生物学家估计,Zhur的洞穴倒塌时,这只幼狼大约6到7周大。洞穴的入口倒后,它就被埋在了永久冻土里。

永久冻土中发现57000年前小狼崽

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永冻层

永冻层又称永久冻土或多年冻土,是指持续多年冻结的土石层。可分为上下两层:上层每年夏季融化,冬季冻结,称活动层,又称冰融层;下层常年处在冻结状态,称永冻层或多年冻层。

冻土层的厚度从高纬到低纬逐渐减薄,以至完全消失。例如,北极的多年冻土厚达千米以上,年平均低温为-15℃。永冻层的顶面接近地面。向南,趋近连续冻土的南界,多年冻土厚度减到100m以下,低温为-5~-3℃,永冻层的顶面埋藏变深。大致北纬48°附近是多年冻土的南界,其处平均低温接近0℃,冻土厚度仅1~2m。超过这一界限,就从连续冻土带过渡到不连续冻土带。后者由许多分散的冻土块体组成,这种分散的冻土块体称为岛状冻土块。中、低纬高山和高原地区的冻土层,主要受海拔高度的控制。一般来说,海拔越高,冻土层越厚,低温也越低,永冻层顶的埋藏深度越小。土层的冻融变化是土木工程建设中必须考虑的重要因素,处置不当将带来严重后果。

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